Voorbeschouwing: Abu Dhabi Tour 2016

Na de mondiale titelstrijd in Qatar blijft een deel van het peloton in het Midden-Oosten om tijdens de Abu Dhabi Tour het wielerseizoen af te sluiten. Wat mogen we verwachten van deze vierdaagse race door de woestijn?

Historie

De Abu Dhabi Tour is dit jaar nog maar toe aan de tweede editie. Vorig jaar kroonde Esteban Chaves zich tot de eerste eindwinnaar. In de koninginnenrit naar Jebel Hafeet soleerde de Colombiaanse klimmer naar de overwinning nadat hij op de slotklim onder meer Fabio Aru, Wout Poels en Diego Ulissi achter zich liet. De vlakke ritten vielen ten prooi aan de Italiaanse spurters Elia Viviani (2x) en Andrea Guardini.

Parcours

De vierdaagse rittenkoers bestaat uit drie biljartvlakke ritten en een bergetappe.De ritten zijn niet overdreven lang en steeds rond de 150 kilometer. De koninginnenrit naar Jebel Hafeet zal naar alle waarschijnlijkheid beslissend zijn voor het eindklassement.

Favorieten

Ondanks de plek op de kalender hebben de oliedollars ervoor gezorgd dat de Abu Dhabi Tour een deelnemersveld heeft waar menig Europese koers jaloers op zou zijn.
Er staan elf WorldTour-teams aan de start. De namen staan mooi op de deelnemerslijst, maar het is de grote vraag of deze toppers zich nog op kunnen laden voor een laatste kunstje.

Alberto Contador rijdt hier zijn laatste wedstrijdkilometers in dienst van Tinkoff, voordat hij volgend seizoen de kleuren van Trek-Segafredo gaat verdedigen. Hij komt voor het eerst in actie sinds de Vuelta. Het lijkt erop dat zijn aanwezigheid in het Midden-Oosten het laatste pesterijtje is dat Oleg Tinkov aan zijn werknemer kan uitdelen.Het is een publiek geheim dat de Spanjaard en de Rus elkaar niet liggen. Het is dan ook maar de vraag of El Pistolero zich op kan laden voor
zijn laatste dagen in Russische loondienst.

Ook de aanwezigheid van Vincenzo Nibali valt in deze categorie. De Siciliaan werd eerder door ploegbaas Alexandre Vinokourov nog naar de Tour de Almaty gestuurd, waardoor Nibali zijn titel in de Ronde van Lombardije niet kon verdedigen. Zal hij plichtmatig zijn laatste wedstrijdkilometers in het shirt van Astana rijden, of neemt hij afscheid in stijl?

Drie Dagen Giro in Gelderland

Wielerfans kunnen dit jaar tijdens het eerste weekend van mei drie dagen sportief genieten met de komst van de Giro 2016 naar Nederland. Op vrijdag 6 mei start de Giro d’ Italia met een individuele tijdrit van 9,8 kilometer door de straten van Apeldoorn. De rit tegen de klok zal worden verreden onder toeziend oog van koning Willem-Alexander. De Koning is aanwezig bij de start in het Omnisportcentrum, rijdt mee in een volgauto en woont de huldiging en prijsuitreiking bij. Tom Dumoulin en Fabian Cancellara zijn de grote favorieten om de eerste roze trui te veroveren. De Giro 2016 gaat op zaterdag 7 mei 2016 verder met een rit van Arnhem naar Nijmegen.  De verwachting is dat op de Oranjesingel een massasprint uitsluitsel zal brengen De Fransman Arnaud Démare (winnaar van Milaan-San Remo), Duitsers André Greipel en Marcel Kittel en de Australiër Caleb  De dag erop krijgen zij een herkansing, wanneer de Giro tijdens de derde rit in omgekeerde richting gaat. Na drie dagen keert de Giro terug naar Italië. De slotrit is op zondag 29 mei

 

Parcours WK in Qatar niet geliefd bij renners

Het WK Wielrennen vindt dit jaar plaats in Doha, de hoofdstad van oliestaat Qatar. De wielerliefhebber hoopt om wind en waaiers voor een spannende koers. Vanwege de hitte is de toewijzing controversieel, maar ook het parcours kan op de nodige kritiek rekenen. Tijdens de jaarlijkse Ronde van Qatar mochten de renners alvast proefrijden op het kunstmatig opgespoten eiland The Pearl.

Jos van Emden
De Nederlander Jos van Emden is niet onder de indruk. “Het rondje is net een kermiskoers. Het is niet WK-waardig”, vertelt hij aan de NOS. Hij vreest voor een gebrek aan sfeer. “Er gaat daar nooit een WK-sfeer zijn. En dat is juist het mooiste aan het WK wielrennen, dat sfeertje. Ik denk niet dat er bij dit WK heel veel mensen komen zwaaien met vlaggen met een Vlaamse leeuw erop.”

Greg Van Avermaet
Ook de Belg Greg Van Avermaet liet zich niet bepaald lovend uit over de route. “Het is veel draaien en keren”, vertelt hij aan Sporza. “Het is een vlakke en technische omloop. Niets speciaals. Je kan het parcours best vergelijken met een kermiskoers in België”, geeft hij aan. “Normaal draait dit uit op een sprint en zijn renners als Cavendish, Kristoff of Kittel favoriet.”

Mark Cavendish
De Brit Mark Cavendish (wereldkampioen in 2011) vreest vooral de wind. “Er staat meer wind dan ik had gedacht en hij verandert ook vaak van richting”, stelt hij vast. “De wind zal volgens mij wel niet voor breuken in het peloton zorgen, maar zelfs als je in een groep fietst is het moeilijk om fris te blijven. Na zoveel kilometers zal iedereen vermoeide benen hebben.”

Alexander Kristoff
De Noor Alexander Kristoff verwacht eveneens een uitputtingsslag. “Het parcours lijkt op een criterium. Er zitten veel bochten in en het wordt vermoeiend om elke keer opnieuw op te trekken. Na 260 km zal iedereen dat voelen aan zijn benen.”

André Greipel
André Greipel mag ook tot de favorieten gerekend worden. De kopman van de Duitse ploeg hoopt op wind. “Ik kijk al twee jaar lang op 16 oktober naar het weerbericht in Doha en al twee jaar lang zijn er windvlagen van zo’n zestig kilometer per uur”, vertelt hij aan Wieler Revue. Greipel droomt van de regenboogtrui. “Ik zou honderd van mijn zeges inruilen voor een wereldtitel”,

Het probleem van de hitte hoopt de organisatie op een creatieve manier op te lossen. Het overweegt om ter verkoeling ventilatoren langs de kant te plaatsen.